De maakindustrie in Zuid-Holland telt bijna 10.000 bedrijven en heeft een groot aandeel in de werkgelegenheid. Veel van deze banen zijn bij hightech bedrijven, waarvan de regio de hoogste concentratie van Nederland kent. Dat komt door een grote aanwezigheid van de topsector Hightech Systems & Materials en veel hightech toeleveranciers in de ketens van andere sectoren. Voorbeelden zijn clusters op het gebied van Maritiem, Robotica, Aerospace, Tuinbouw en Water.

Tezamen zijn deze bedrijven van groot belang voor de productiviteitsgroei en dus de internationale concurrentiekracht van de regio. Dat laatste is belangrijk omdat zij in een mondiaal speelveld opereren en vaak sterk afhankelijk zijn van de export. Om ook in de toekomst competitief te blijven, staan bedrijven in de hele keten voor de uitdaging om hun concurrentiepositie te versterken en te profiteren van de kansen van digitalisering. ICT en internet zorgen namelijk dat producten, productieprocessen en verdienmodellen van bedrijven radicaal veranderen.

Eén van de belangrijke initiatieven in Zuid-Holland is Smart Industry Hub SMITZH. Dit programma heeft als doel de Zuid-Hollandse maakindustrie en zijn technologische toeleveranciers te ondersteunen bij het toepassen van Smart Manufacturing, ofwel het automatiseren, robotiseren en digitaliseren van de productie. SMITZH bouwt aan een solide regionale innovatie-infrastructuur met een achttal fieldlabs, verspreid over de regio, die nauw samenwerken. Het gewenst resultaat is dat deze industrietak concurrerend en duurzaam door kan groeien. Dit heeft een positieve weerslag op de regionale en dus ook de nationale economie omdat er (nog) meer bedrijvigheid plaatsvindt en (nog) meer banen gegenereerd worden.

De EBZ zet zich er voor in dat bedrijven, medewerkers, kennisinstellingen én overheid een sprint trekken naar de digitale toekomst. We onderzoeken en presenteren nieuwe ideeën voor slimmere samenwerking, beleid en financiering voor (de digitalisering van) de industrie. Dat doen we door nationaal en internationaal als ambassadeur op te treden voor de Zuid-Hollandse maakindustrie en de Smart Industry Fieldlabs die in de regio gevestigd zijn.